Baltikum – grannen på andra sidan Östersjön

 

På andra sidan Östersjön hittar vi Estland, Lettland och Litauen som tillsammans bildar Baltikum.

Historia

Kunskapen om länderna var länge begränsad i Sverige och övriga delar av västvärlden. Tittar man på kartor innan 1991 så visas ofta Sovjetunionen som ett stort område där namnen för de tre baltiska länderna saknas. Då visste vi att Baltikum började tillhöra Sovjet under andra världskriget och att länderna ockuperats av Tyskland och Sovjet samt att judeutrotningen även drabbade dem. När Sovjetunionen upplöstes i början av 1990-talet fick vi upp ögonen för våra ”nya” grannar som blivit tre självständiga länder.

Litauerna och letterna kom till området ungefär 2000 f.Kr och har gett namn åt regionen. Den baltiska språkstammen tillhör den indoeuropeiska språkfamiljen och den estniska hör hemma i den finsk-ugriska.

Kortfakta om de tre länderna

Estland ligger längst i norr och ligger etniskt samt språkligt nära finnarna. Skillnaden mellan estniska och de andra huvudspråken i Baltikum kan jämföras med den som finns mellan svenska och finska. Majoriteten av esterna är lutheraner men det finns även ortodoxa och baptister. Huvudstaden i Estland heter Tallinn.

Söder om Estland ligger Lettland och huvudstaden heter Riga. Det finns en stor befolkning av ryssar i landet och 2011 var 60% letter och 28% ryssar. Lettiska och litauiska är nära släkt med varandra, skillnaden är ungefär som mellan isländska och svenska.

Längst ner i söder hittar vi Litauen vars huvudstad heter Vilnius. Merparten av befolkningen här är katoliker och det finns en rysk minoritet. Litauen var det första landet i Baltikum som förklarade sig självständigt. Invånarna talar lettiska som är ett baltiskt språk.

Både Estland, Lettland och Litauen är medlemmar i EU och i Nato.

Folkslagen i Baltikum

De folkslag som hör hemma i Baltikum kallas för balter. Detta gäller främst letter och litauer samt små folkgrupper som liver.

Termen balter betecknade ursprungligen tyskar som var bosatta i Estland och Lettland. Under 1800-talet ledde språkvetenskapens utveckling till att begrepp som baltiska språk samt baltiska folk uppstod. Det var vid den här tiden som man började syfta på letter, litauer och de utdöda prusserna när man använde sig av ordet balter.

Esterna och liverna har samma ursprung som det finländska folket. Trots det så brukar man räkna dem som balter och det beror på det moderna, geografiska begreppet Baltikum. Många av de ryssar som lever i Baltikum betraktas ofta inte som balter.

Turistmål

Baltikum ligger nära Sverige men är ändå exotiskt på många sätt. Om du bestämmer dig för att resa över Östersjön möts du av t ex vackra badstränder, god mat och låga priser.

Det finns många sevärdheter och intressanta resmål i de tre länderna. Ett av dem är Tallinn där du inte får missa de gamla delarna av staden där du kan promenera i gränderna. I Lettland finns t ex staden Jurmala som liknar Båstad, men med tre mil långa vita sandstränder och vackra trähus från förra sekelskiftet. Reser du till Litauen så kan du t ex besöka Neringa, en smal och milslång landstunga, som finns på Unesco:s lista över världsarv.